侮辱罪に懲役刑導入との報道 趣旨は理解しますが、普通の「意見」「論評」を侮辱として刑事告訴を行う事案が激増するような気がしますので、慎重に検討する必要があると思われます。

 読売新聞は30日付で『【独自】ネット中傷対策、侮辱罪に懲役刑導入へ…テラハ事件では科料わずか9千円』として以下の記事を配信した。

インターネット上での誹謗(ひぼう)中傷対策を強化するため、法務省は刑法の侮辱罪を厳罰化し、懲役刑を導入する方針を固めた。来月中旬に開かれる法制審議会(法相の諮問機関)で同法改正を諮問する。罰則の引き上げに伴い、公訴時効も1年から3年に延びる。ネット上の投稿は加害者の特定に時間がかかり、摘発できないケースもあるが、法改正により、抑止効果や泣き寝入りの防止につながるとみられる。

 侮辱罪は、公然と人を侮辱した行為に適用される。具体的事例を示して人の社会的評価をおとしめる名誉毀損(きそん)罪に対し、事例を示さずに悪口を言っただけでも成立する。

 ただ罰則は、名誉毀損罪が3年以下の懲役か禁錮、または50万円以下の罰金なのに対し、侮辱罪は拘留(30日未満)か科料(1万円未満)と規定。刑の重さで原則決められている公訴時効も、名誉毀損罪が3年なのに対し、侮辱罪は1年と短い。

 侮辱罪を巡っては、フジテレビの番組「テラスハウス」に出演していた女子プロレスラーの木村花さん(当時22歳)が昨年5月に自殺した問題で、ツイッターにそれぞれ「生きてる価値あるのかね」「きもい」などと書き込んだ男2人が略式命令を受けたが、9000円の科料にとどまり、厳罰化を求める声が上がっていた。

 同省は昨年6月にプロジェクトチームを設置し、罰則のあり方などを検討。SNSなどでの中傷は不特定多数から寄せられる上、拡散してネットに残り続けるなど被害が深刻化しており、懲役刑の導入は必須と判断した。その上で、侮辱罪は対象となる行為が広いため、名誉毀損罪と同じ「3年・50万円以下」とはせず、「1年以下の懲役・禁錮」と「30万円以下の罰金」を追加することにした。

 また、刑事罰を科すには投稿者を特定する必要があるが、投稿者の情報を開示する手続きに時間がかかり、時効が過ぎることも課題になっていた。厳罰化により、時効も名誉毀損罪と同じ3年に延びるため、摘発が可能な事件が増える可能性もある。

引用以上

 侮辱罪の厳罰化はある程度は必要であろう。引用記事中のテラハ事件どのような事案については、厳罰化は必須であると思われる。しかしながら侮辱罪というのは、「事実を摘示しなくても、公然と人を侮辱した者」に対して適用できるわけであり、インチキ商品や詐欺的な情報商材を販売することを目的とする悪徳企業に飼われた「インフルエンサー」という商売の方々が行う「ステマ」「炎上商法」を邪魔されたからといって「侮辱罪だ!」と騒いだり、実際に刑事告訴を行う案件も大激増するような気もしている。

 批判とは言えないような罵詈雑言(例えば「死ね」とか)については、厳しく対処すべきであろうが、文脈によっては侮辱と捉えられないような場合もあると思われるので、安易に「侮辱罪」の厳罰化には賛成しかねるというのが筆者の考えである。

 引用記事中にあるとおり、侮辱罪は対象となる行為が広く、すべての「侮辱」を取締りする事など不可能であると思われるので厳罰化には慎重な議論が必要なはずだ。また侮辱罪の厳罰化を図るのであれば、深刻な健康被害をもたらすような「エセ医療」とか「エセ健康食品」などを販売することを幇助するアフィリエイターとかインフルエンサーに対して薬機法(旧 薬事法)の改正ばかりでなく、ほかの面でも処罰ができるようにして欲しい。侮辱や名誉棄損も深刻であるが、「カネの亡者」のアフィリエイター・インフルエンサーに誘導された結果として健康被害に遭った者らの感情にも配慮すべきであると思うからである。

 そればかりでなく現在も、発信者情報の開示請求などでも「濫訴」としか思えないような「言いがかり」のような事案が増加している事も確かである。銭儲けのための適当な言説を批判すると「誹謗中傷」と騒ぎ、「発信者情報を開示させる!」「片っ端から損害賠償請求を行う」と吹いているような「インフルエンサー」という商売の方もおり、そんな連中の依頼を安易に受任している弁護士も存在するのであるから、侮辱罪の問題と共に弁護士倫理についても見直しを図るべきだと思われるのだ。

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