東京ミネルヴァ法律事務所の被害者は6000人以上との報道 これは単なる預り金の横領にとどまらない消費者被害であり一弁は積極的に情報開示を行う必要があるはず

NHKニュースは27日付で「法律事務所の過払い金不正流用 6000人近くが返金されず」として以下の記事を配信した。

 

弁護士法人「東京ミネルヴァ法律事務所」が本来、消費者金融などに借金をしていた人に返還される過払い金、およそ30億円を不正に流用していた問題。この法律事務所と契約してお金が戻ってきていない人は、全国で6000人近くに上ることが分かりました。

過払い金の返還請求などを全国的に手がけていた「東京ミネルヴァ法律事務所」は資金繰りに行き詰まり、先月、裁判所から破産手続きの開始決定を受けました。

所属する第一東京弁護士会が詳しいいきさつなどを調査していますが、東京ミネルヴァと契約してお金が返還されていない人は、全国で6000人近くに上ることが分かりました。

不正に流用された額はおよそ30億円とみられ、関係者によりますと、契約者に返すための過払い金を管理する口座から支出されて、外部の広告会社への支払い費用などに充てられていたということです。弁護士会は事務所の代表弁護士などについて懲戒処分を検討しています。

第一東京弁護士会の寺前隆会長は「取引先との契約など、事務所の経営全般について十分に管理していなかった。今回の場合、もともと数千というお客さんを数人の弁護士で対応しており、そのこと自体が問題で、今後、弁護士会としても研修などを見直し、再発防止に努めたい」と話しています。

 

引用以上

 

まず、このような事実はマスコミを通じてでなく、一弁自らが弁護士自治の信託者である国民に広く周知すべきであり、一弁のウェブサイトなどでも調査の経過などを公開するべきなのである。一弁の寺前会長は「今回の場合、もともと数千というお客さんを数人の弁護士で対応しており、そのこと自体が問題で、今後、弁護士会としても研修などを見直し、再発防止に努めたい」と述べているが、この内容は至極もっともではあるが、弁護士自治の無力さを図らずも述べているのである。数千人にも上る依頼者を数名の弁護士でさばくのが問題であるとの認識を示しているわけであり、そのような認識があるのであれば、東京ミネルヴァに対しての苦情などが一弁にある程度の数が寄せられた時点で、指導監督連絡権を行使し事務所の実態調査を行っていれば、ここまでの事態にはならなかったはずだ。しかしならが「弁護士の職務の独立」ということから、実際に指導監督連絡権を行使する事は困難であり、事実上の弁護士による預り金の流用についての予防措置は実質的にないのが現状なのである。預り金の横領予防には「カルパ制度」の導入しかないわけであるが、現状のところは、日弁連がそのような議論は積極的に行っておらず当面は「預り金」の会規のさらなる改正ぐらいしかできないだろうと思われる。

今回の報道では預り金を横領された被害者が約6000人程度いるとのことであるが、これは「消費者被害」と考えるべきであり、確かにこの問題は「弁護士事務所丸抱え」の広告屋に一番責任があると思うが、その広告屋の非弁行為・不法行為を助長したとしか思えないような弁護士が存在することや、弁護士事務所の実務を非弁屋に丸投げする弁護士が存在する事実を認識したうえで再発防止と被害者救済に当たるべきなのである。さらに言えば、弁護士会として研修をしても、再発防止など不可能であり、弁護士に対する緊急融資制度などを日弁連・各単位弁護士会が整備したほうが余程効果があると思われるのだ。

弁護士の非行や、非弁提携のほとんどは「カネ」が原因であり、食えない弁護士や業務をしたくないが、銭が欲しいという連中が非弁屋や広告屋に「喰われる」わけであり、少しでも弁護士としての矜持が残っていれば、提携を行ったにしても法律文書の精査ぐらいはするはずであり「丸投げ」はあり得ないのである。

とにもかくにも、一弁及び東京ミネルヴァの管財人は随時調査した内容を公表すべきであろうと思われるし、報道にある通り契約者に返すための過払い金を管理する口座から支出されて、外部の広告会社への支払い費用などに充てられていたと一弁が事実認定したのであれば、この「外部の広告会社」に対して毅然とした法的措置を執ること及び、全ての弁護士に対してこの「外部の広告会社」との契約を解除するように注意喚起を行うべきであろうと思われる。

それにしても、預り金を依頼者に返金せず広告代金の支払いに充てさせる感覚も理解できないし、それを許してしまう事務所の環境も理解できないものがある。なぜ、このような形態の弁護士事務所が発生してしまったのかを一弁のみならず各単位弁護士会及び日弁連は調査検討を行い国民に公表するべきであろう。

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