弁護士法人アディーレ法律事務所 業務停止2か月の懲戒処分 均衡を欠く処分であることは間違いのない事案であり、エライ方の「お友達」でない弁護士には厳しい処分がなされるという実例

読売新聞は12日付で「アディーレ、業務停止2か月…着手金広告巡り」として以下の記事を配信した。

 

過払い金返還請求の着手金を「1か月間無料」とうたった広告などを5年近く掲載し続けたのは景品表示法違反(有利誤認)に当たるとして、東京弁護士会は11日、弁護士法人「アディーレ法律事務所」(東京)を業務停止2か月、元代表の石丸幸人弁護士(45)を同3か月の懲戒処分にした。

 発表では、同事務所は2010年10月~15年8月、石丸弁護士の指示を受け、「当事務所に依頼された方は着手金無料」といった広告などをホームページに掲載。対象期間は1か月間としていたが、実際には日付を更新して掲載し続けた。消費者庁が昨年2月、同法違反に基づき再発防止を求める措置命令を出した。

 同事務所には弁護士185人が所属。11日の処分を受け、全国86事業所の業務を停止した。同事務所は「関係者や依頼者に多大なご迷惑をかけたことを深くおわびする。もっとも、事務所の存亡にかかわる処分を受けることは、行為と処分の均衡を欠く」とコメント。日本弁護士連合会に処分の効力停止申し立てなどを行う。

 同弁護士会は12日以降、同事務所の依頼者を対象とした臨時相談窓口(03・6257・1007)を設置する。受付時間は平日午前9時~午後5時。

 

引用以上

 

 東京弁護士会は早速この懲戒処分の公表をウェブ上で行っている。

 

【参考リンク】

 東京弁護士会 懲戒処分の公表

 

 懲戒処分の事前公表がなされていない案件を、懲戒処分の議決と共にその内容を公開する事は異例であり、全ての懲戒処分も決議と共に公表するようにして欲しいところだが、東京弁護士会が弁護士法人アディーレ法律事務所を「潰し」に掛かっている事は間違いないだろう。

弁護士会の役職とお友達の弁護士に対する懲戒処分は極めて甘い処分で終わる事が多いことは間違いのない事実である。今回も、アディーレの代表の石丸幸人弁護士が東弁役員の覚えがめでたければ、こんな処分にはならなかった事は事実であろう。

今回の懲戒処分の原因となった広告には確かに問題があることは確かであるが、依頼者のカネをカッパライしたり、犯罪集団と結託して証拠隠滅や口裏合わせや証人威迫を行う弁護士のほうが余程問題があると筆者は思うのであるが、東京弁護士会はそうは考えないらしい。

今回の弁護士法人としての業務停止に伴い、東京弁護士会はアディーレの依頼者向けの臨時相談窓口をご丁寧に開設しているが、こんな窓口はアディーレとの委任契約を解除し東弁紹介の弁護士に委任しなさいと誘導する窓口であることは間違いないだろう。今までも、債務整理専門弁護士が業務停止になった際には、弁護士会主導でエライ方の「お友達」に委任することを勧める動きが多々あったことからも、そう考えて間違いないのである。

筆者の考えでは、今回の法人としてのアディーレ法律事務所への業務停止処分は明らかに同法人を潰しに掛かっていると判断すべきで、懲戒処分の内容からすれば、広告の問題は代表弁護士であった石丸弁護士に責任があり、勤務弁護士たちには責任がないと判断すべきあったはずである。適切な防止措置を勤務弁護士たちが取れただろうとの意見もあるかもしれないが、サラリーマン弁護士が雇用主の弁護士に反旗を翻すことは実質的に無理であろう。

アディーレ法律事務所を業務停止にすることで、問題となった広告に関与していない多くの勤務弁護士は給与の支払などを心配する事態となり、依頼者からすれば、一度任せた事件を再度別の弁護士などに説明し再委任をするという事は面倒なことをしなければならない事態となったのである。このような状態を引き起こす法人への業務停止処分はアディーレ法律事務所のコメントのとおり「事務所の存亡にかかわる処分を受けることは、行為と処分の均衡を欠く」事は間違いないと思われる。

依頼者に経済的な実害を与える弁護士には大した懲戒処分も下さず、弁護士会の覚えがめでたくなく、気に入らない弁護士には重い懲戒処分や恣意的な懲戒処分を下す(高山俊吉弁護士に対する懲戒処分を思い出してください)弁護士懲戒制度には構造的な問題がある事は間違いない。アディーレ法律事務所の事をかばう気はないが、依頼者のためにならず、あまりにも恣意的な懲戒処分には筆者は感心しないものである。

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